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Cómo estudiar el abecedario japonés

Curiosidades sobre el abecedario japonés

El japonés constituye, ni más ni menos, que en el 13° idioma más hablado de todo el planeta. Se calcula que más de 130 millones de habitantes lo hablan, no solo en el mismo Japón sino también en Taiwán, Palau, Guam, Hawai y países latinoamericanos que han sido receptores de inmigrantes nipones, como Perú y Brasil. Si quieres dominar el abecedario japonés como un primer paso para convertirte en hablante de esta lengua, continúa leyendo.

Ciertamente, el sistema de escritura nipón es bastante diferente al nuestro (como lo es cualquier alfabeto oriental en comparación a los occidentales) pero aprenderlo no es imposible. Un primer paso seguro en el camino al éxito, en este sentido, es acercarse al abecedario japonés. Para eso estamos nosotros: te traemos los datos esenciales que necesitas conocer sobre el idioma.

Abecedario japonés traducido

A la hora de traducir palabras extranjeras, los japoneses se valen del abecedario Katakana. Este sistema se emplea más que nada para hacer transcripciones fonéticas de vocablos “importados” al idioma nipón, según la influencia de distintas culturas sobre el país. El Katakana también se usa para escribir sonidos onomayopéyicos, escribir el abecedario japonés en letras cursivas o destacar palabras como si estuvieran entre comillas o resaltadas.

Tal como explicamos en nuestro post sobre el abecedario chino, es muy difícil obtener una traducción del abecedario japonés porque el sistema de escritura no es meramente grafo-fónico (es decir, no se vale solo de letras que representan sonidos y se combinan para formar palabras). El abecedario japonés incluye ideogramas y un sistema silábico que se combinan incluso en un mismo texto o secuencia de habla.

De todas maneras, los japoneses cuentan con un tipo de abecedario llamado “Romaji” (Romano), que da cuenta de la correspondencia entre signos nipones y los propios del abecedario occidental proveniente del latín. Mira aquí abajo un modelo:

Abecedario japonés romaji
Abecedario japonés: traducción al español

Abecedario japonés Kanji

Aquí estamos frente al principal abecedario japonés, o al menos, el que resulta representativo de esta cultura en todo el mundo. Los Kanji constituyen caracteres ideográficos, es decir, “letras” o símbolos que representan todo un concepto en sí mismos. Checa una imagen de kanjis nipones en este enlace.

El significado de cada Kanji varía según su pronunciación, cómo esté combinado con otros caracteres o si está acompañado de letras en Hiragana. Tenemos que sincerarnos en este punto: aprender los kanji puede llegar a ser un gran desafío, que de hecho lo es para los mismos japoneses.

De acuerdo con los expertos, hay más de 40 mil ideogramas en la cultura nipona. No obstante, la población solo tiene que aprender de forma obligatoria algo más de 2100 kanjis que se encuentran incluidos en un listado oficial de ideogramas básicos.

Ideogramas abecedario japonés
Abecedario japonés Kanji

¿Un dato curioso? Muchos nipones se volvieron fanáticos del manga porque en las revistas de cómics japoneses se usan tanto el hiragana como el katakana y los kanjis, de manera que leer este género se volvió una fuente sencilla de estudio para aprender a escribir.

Abecedario japonés letra por letra

A excepción del abecedario tipo “Romaji” que vimos más arriba, es imposible traducir el abecedario japonés letra por letra al español, lo mismo que en el caso del abecedario chino. Para empezar, al contrario de lo que muchos podrían creer, el abecedario japonés no está emparentado con el abecedario chino; proviene de la misma familia de algunos dialectos de las islas del sur de Japón y surge como evolución de las mismas lenguas japónicas.

Aproximadamente en el siglo V de nuestra era, los nipones comenzaron a desarrollar un sistema de escritura propio y diferenciado de otros, que se consolidó hacia el siglo X. Este sistema está formado por varios alfabetos distintos: el mencionado hiragana, el katakana (hecho de sílabas), el kanji (que proviene de los símbolos chinos Hanzi) y el Romaji, que como vimos es una especie de abecedario occidental de las letras silábicas niponas.

No es posible analizar letra por letra el abecedario japonés completo porque su sistema más importante es silábico: no hay manera de fabricar una traducción unívoca con nuestro alfabeto. En efecto, el abecedario fundamental nipón (Hiragana) está compuesto de 46 símbolos silábicos (1 vocal + 1 consonante, o 1 sola vocal). Con este sistema se pueden crear más de 100 caracteres diferentes. Si bien basta con el hiragana para poder escribir cualquier vocablo en idioma japonés, sería muy difícil de entender porque muchas palabras tienen la misma pronunciación y no hay espacios que las vayan segmentando.

Así, el alfabeto hiragana suele usarse solamente para especificar tiempos verbales e indicar la presencia de ciertas partículas gramaticales. Más abajo puedes ver una imagen de este alfabeto completo:

Sílabas abecedario japonés
Abecedario japonés Hiragana

Leyendo este artículo seguramente habrás quedado sorprendido por la complejidad del abecedario japonés. No obstante, te alentamos para que no te detengas y sigas firme en tu empeño de conocer esta lengua a fondo. ¡Ánimo! Estudiar japonés no será tan difícil si siempre puedes contar con recursos como los que te damos en nuestra web sobre abecedarios.

Cómo estudiar el abecedario japonés
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