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Lo que debes saber del abecedario latino

Descripción del abecedario latino

Tal vez ni siquiera sospechabas que este alfabeto es el mismo en el cual estás leyendo este post. Eres, como muchos millones de personas en todo el mundo, heredero de la forma de expresión de una antigua civilización que supo ser muy poderosa. ¡Bienvenido al mejor artículo sobre el abecedario latino que podrás encontrar en la web! En esta ocasión nos ocupamos de nuestro propio alfabeto, para que lo conozcas de cabo a rabo.

Somos el sitio web N°1 si de alfabetos se trata. Abordamos diferentes sistemas de escritura de todo el globo y de muchas culturas diferentes, para dar a nuestros lectores un completo panorama, lo más abarcativo posible. Y lo más importante: lo hacemos sin aburrir ni resultar tediosos, porque brindamos acceso a videos, audios, imágenes y todo eso que tanto te gusta a la hora de conocer algo nuevo.

Historia del abecedario latino

El abecedario latino, también llamado “abecedario romano” o “alfabeto romano/latino”, conforma nada menos que el sistema alfabético de escritura más extendido a nivel global. Aún con pequeñas diferencias entre uno u otro país, se emplea en la mayor parte de las lenguas europeas, americanas, de África Subsahariana y los archipiélagos del Pacífico.

Para escribir la lengua latina, los romanos se valieron del alfabeto etrusco; y su sistema, debido a las sucesivas conquistas realizadas, se fue expandiendo por el gran Imperio Romano a medida que crecía. Los latinos tomaban rasgos culturales de los pueblos de los que se apropiaban, y así fueron enriqueciendo su propia cultura hasta formar un bagaje que esparcieron por todo el mundo occidental conocido.

A pesar de su nombre, el abecedario romano o abecedario latino no fue inventado por ellos –como ya aclaramos- sino por los etruscos, que a su vez se inspiraron en las grafías del abecedario griego. Podemos decir que ya hay un prototipo bastante similar de este sistema alrededor del siglo VI aC. Con el pasar de los siglos, varios fonemas se fueron diferenciando (como la V de la U o la J de la I) hasta llegar a la pronunciación actual.

El hecho histórico más trascendente para el abecedario latino fue la Conquista de América, pues con ella el alfabeto se expandió a un nuevo continente y terminó de dominar el mundo. Muchas civilizaciones que carecían de escritura o usaban una más primitiva, adoptaron rápidamente el abecedario latino.

Abecedario latino antiguo

Antiguamente, el sistema del abecedario latino era diferente al actual: se conformaba de solo 21 grafías y se escribía de derecha a izquierda. Por su parte, las palabras se separaban por puntos insertados a media altura de las letras. Con el tiempo, el antiguo abecedario latino se deshizo de ciertos fonemas inspirados en el griego, agregó la cantidad de letras (hasta llegar a las 28 actuales), cambió la forma de algunas grafías y definió mejor ciertos sonidos. Por otro lado, cada nación adoptó rasgos propios (por ejemplo, el alfabeto español contiene Ñ mientras que otros alfabetos latinos no).

Es importante tener en cuenta que el abecedario latino original solo tenía letras mayúsculas y carecían de signos de puntuación básicos, que fueron apareciendo con el transcurso del tiempo. En resumen, a continuación tienes un modelo del abecedario latino antiguo que ilustra bastante bien su configuración:

Abecedario latino o romano antiguo
Ejemplo de abecedario latino antiguo

Abecedario latino y castellano

Como explicamos más arriba, con el correr de los siglos cada lengua fue imprimiendo características propias al abecedario latino base. Así, en el caso del castellano, comenzaron a utilizarse las mayúsculas para los nombres propios y el principio de las oraciones, mientras que las minúsculas constituían el cuerpo de la frase (este estilo nació muchos siglos después que el alfabeto latino en mayúsculas).

Por otra parte, el abecedario latino en castellano tiene 1 grafía más, que es la Ñ; esta surgió como una abreviatura de consonantes dobles como GN y NN, que no tenían una clara anotación gráfica aunque sí fonética (ambas suenan como la actual /eñe/). Se trata del grafema responsable de que el abecedario español tenga 28 letras y no 27 como en el francés o el italiano, por ejemplo.

Si quieres conocer el abecedario español o castellano completo, presta atención a la siguiente tabla, donde te lo mostramos; y luego, no dejes de acceder a nuestro post especializado en dicho sistema de escritura.

Imprimir abecedario latino
Actual abecedario latino

Un último dato a tener en cuenta: nosotros NO hablamos castellano sino español; el “castellano”, en realidad, es un dialecto propio del sur de España, hablado durante la época en que la Península estaba dividida en varios reinos. El sur pertenecía a los Reyes de Castilla, los famosos Reyes Católicos, Isabel y Fernando. La mayor parte de los hombres que conquistaron América pertenecían a esta región, y traspasaron rasgos de su lengua al Nuevo Mundo; no obstante, se trata de un solo idioma, el “español” a secas.

Y ahora sí: ¡ya hemos resuelto todas tus dudas sobre el abecedario latino y su historia!